Gebreselassie, Weah et Pacquiao : les meilleurs ambassadeurs de leur pays

Même si je ne suis pas un fanatique de ce type de reconversion pour un sportif de très haut niveau, les projets de Haïle Gebreselassie, Georges Weah, et Manny Pacquiao de vouloir faire une carrière politique ont quelque chose de sympathique dans des pays qui figurent parmi les plus pauvres du monde. Pour mémoire l’Ethiopie se situe en effet au 212e rang sur 230 en ce qui concerne le PIB par habitant, le Libéria au 224è, et les Philippines au 162è. Cela étant, depuis la fin de la guerre avec l’Erythrée (1998-2000), l’Ethiopie s’est engagée sur la voie du progrès au point d’avoir vu son PNB global doubler entre 2003 et 2006 puis entre 2006 et 2009, et ce malgré une sécheresse meurtrière en 2006, aggravée en outre par une invasion de criquets dans l’est du pays en avril 2007. Il est vrai qu’on partait de tellement bas que toute progression paraît spectaculaire.

Dans ce contexte, que Gebreselassie, double champion olympique et quadruple champion du monde du 10 000 m, s’engage en politique, c’est peut-être ce qui pouvait arriver de mieux à l’Ethiopie, d’autant qu’il est à la tête d’un ensemble d’activités (immobilier, écoles, salles de sport, cinéma) qui emploient au moins 450 personnes. Cela démontre en tout cas qu’il a su parfaitement gérer l’argent qu’il a gagné sur les pistes du monde entier, mais aussi qu’il est bon citoyen puisqu’il n’a pas hésité à investir dans son pays, ce qui était pour le moins courageux il y a moins de dix ans. De plus l’ébauche de son programme ministériel ou présidentiel est très sympathique, en même temps que volontariste : « L’éducation, c’est la clé », affirme-t-il, et il ajoute : « Je voudrais que l’éducation soit accessible à tous. Si les gens étaient éduqués nous n’aurions pas tous ces problèmes ». Pour mémoire le taux d’alphabétisation de l’Ethiopie atteint à peine 50%.

Avec de telles paroles on ne peut que lui souhaiter une pleine réussite dans sa future carrière, qu’il souhaite riche et active puisqu’il veut devenir « ministre, voire Premier ministre ou président», même si en Ethiopie le poste de président est purement honorifique. Cela dit, pour voir se concrétiser l’engagement de l’athlète en or éthiopien il faudra attendre un peu, car quelques mois après avoir annoncé sa retraite suite à une blessure récurrente à un genou et aussi un peu « sur un coup de tête », il a décidé de préparer les J.O. de Londres l’an prochain, dans l’espoir de décrocher une troisième médaille d’or olympique, non plus sur 10.000 m comme à Atlanta (1996) ou Athènes (2000), mais sur le marathon dont il détient le record du monde depuis 2007.

 En tout cas s’il arrive à ses fins, il fera mieux que Georges Weah, l’ancien joueur de football du Paris SG et du Milan AC et Ballon d’Or en 1995, qui n’a pas réussi à se faire élire président du Libéria en 2005, malgré un score très honorable (40,5% des voix). Il est vrai qu’il a été battu, lui le novice en politique, par une économiste reconnue ayant eu des postes à responsabilité, notamment à la Banque Mondiale. D’ailleurs sitôt élue, la nouvelle présidente lui avait proposé le poste de ministre de la Jeunesse et des Sports…qu’il a refusé. Cela étant, même s’il ne se représente pas à titre personnel à la prochaine élection présidentielle (octobre 2011), il mettra sa notoriété au service d’un candidat, Winston Tubman, dont il sera le colistier. Nul doute que si ce dernier est élu, il exercera des fonctions ministérielles en plus de celles qu’il a avec sa fondation « Weah Children’s foundation » pour inciter les enfants de son pays à aller à l’école, sans compter son engagement pour de nombreuses autres associations caritatives

Toutefois, il y a un sportif qui, très récemment, a parfaitement réussi son entrée en politique, Manny Pacquiao. En cela il fait penser au Britannique Sebastian Coe, le fameux miler de la fin des années 70 et du début des années 80, qui détint les records du monde du 800m, du kilomètre, du 1500m et du mile, et qui fut double champion olympique du 1500m (1980 et 1984), devenu par la suite député conservateur, en plus d’avoir été nommé à la tête du comité de candidature de la ville de Londres pour l’organisation des Jeux Olympiques d’été de 2012. Manny Pacquiao est le meilleur boxeur actuel toutes catégories confondues (53 victoires dont 38 par K.O.plus 2 matchs nuls et 3 défaites), et lui aussi a été élu député lors des élections générales du 10 mai (Parlement philippin), promettant d’être encore « plus efficace en politique » que sur le ring.

On serait tenté de dire que ça promet, si c’est le cas, tellement Pacquiao a marqué son sport. Et s’il s’occupe aussi bien  de la modernisation des infrastructures du pays, et des services médicaux, qu’il s’est occupé de ses adversaires, il est certain d’être réélu à la prochaine élection dans trois ans, et d’avoir son avenir assuré dans sa nouvelle orientation. D’ici là il devrait avoir le temps de rencontrer le seul adversaire qui soit à sa hauteur, l’invaincu Floyd Mayweather, ce qui pourrait être le combat du 21è siècle…si finalement il a lieu, rien n’étant simple dans la boxe actuelle.

Pour revenir à Georges Weah, le ministère des sports est le type de poste que l’on offre généralement aux anciens sportifs français qui deviennent ministre, à la notable exception de Jacques Chaban-Delmas, ancien international de rugby (1 sélection en 1945), qui est devenu Premier ministre de Georges Pompidou entre 1969 et 1972 et, à titre anecdotique, de l’ancien judoka David Douillet (ex-champion du monde et champion olympique), ministre qui s’occupe des Français de l’étranger, parce que le poste de ministre des sports est occupé par une ancienne karateka, Chantal Jouanno. Parmi les plus connus, nous citerons Alain Calmat (champion du monde de patinage en 1965), Roger Bambuck ( champion d’Europe du 200 m en 1966 et recordman du monde du 100 m en 1968), Guy Drut (champion olympique du 110 m haies en 1976 et recordman du monde), Jean-François Lamour (champion olympique d’escrime en 1984 et 1988), sans oublier l’ancien secrétaire d’Etat aux Sports, Bernard Laporte qui était, jusqu’en octobre 2007, le sélectionneur du XV de France.

Ont-ils réussi dans leurs fonctions ? Ni mieux ni plus mal que les politiciens professionnels… qu’ils sont devenus par la suite. Ils ont tous avalé les mêmes couleuvres sur le budget consacré aux sports, qui représente toujours largement moins de un pour cent du budget total. Aucun n’a réussi également à obtenir les crédits pour doter notre pays d’infrastructures dignes d’un pays comme la France. Par exemple, il faudra encore attendre au moins deux ans pour que la capitale soit dotée d’un vélodrome couvert entièrement voué au cyclisme, comme il y en a un peu partout en Europe et dans le monde, et que l’on attend depuis 1968, année où Trentin, Morelon et Rebillard ont remporté respectivement le kilomètre, la vitesse, et la poursuite aux J.O. de Mexico (plus le tandem pour Trentin et Morelon). En fait, ils servent de paravent à une certaine misère qui affecte le développement du sport et de ses infrastructures, le sport français étant considéré comme le royaume du bricolage dans nombre de disciplines.

Espérons que Haïle Gebreselassie, Georges Weah et Manny Pacquiao obtiendront pour l’Ethiopie, le Libéria, et les Philippines, des résultats plus importants que ceux obtenus chez nous par les champions que je viens de citer, et surtout qu’ils contribueront à faire reculer la grande pauvreté qui y sévit depuis tant d’années, même si sur ce plan la situation aux Philippines est un peu meilleure. En tout cas leur nom est suffisamment connu dans le monde pour que la communauté internationale s’intéresse de plus près à leur pays, dont ils sont depuis des années les meilleurs ambassadeurs.

Escatafal

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