Contador–Froome comme Hinault-Fignon en 1984 ?

Froome contadorS’il y a bien un sport, au même titre d’ailleurs que la Formule1, qui se nourrit  de grandes rivalités, c’est bien le cyclisme. Et cette année il semble que le vélo retrouve tous les ingrédients d’une lutte extraordinaire entre deux champions que tout semble opposer, à l’exception de capacités exceptionnelles sur la route. Cette rivalité aurait pu et dû exister depuis 2012, mais l’UCI a infligé à Contador en 2010 une peine à la fois terrible et injuste, comme seul le vélo sait en administrer à ses coureurs. Pas la peine de rappeler que Contador est tombé pour quelques traces infimes de clembutérol…qui n’auraient pas été détectées si le contrôle avait été fait à Chatenay-Malabry. Et oui, cela personne ne le dit, mais cette affaire qui  a causé de gros dégâts à l’image du cyclisme, a touché aussi encore plus profondément le Pistolero, au point que l’on rappelle sans cesse au crack espagnol cet épisode. Même l’épouse de Froome y est allée de son couplet sur cette affaire, parlant à propos de Contador « d’un ancien dopé », ce qui d’ailleurs n’est pas la meilleure chose qu’elle ait pu écrire, tellement son mari est suspecté par un nombre considérable de gens connaissant ou pas le vélo sur route. Il faut dire que même un directeur sportif comme Martinelli (Astana) trouve que les attaques du coureur britannique sont « monstrueuses » voire « surnaturelles ».

On lui laisse la paternité du choix de ses mots, mais une chose est sûre, et je le répète : Froome est un coureur à part, et cela pour plusieurs raisons. La première vient du fait qu’il n’a rien fait dans sa carrière jusqu’en septembre 2011 (à l’âge de 26 ans et demi), où il aurait dû remporter la Vuelta s’il ne s’était pas mis au service de Wiggins. Tous les grands champions du vélo ont éclaté avant 25 ans, ce qui me fait dire au passage que Quintana a tout pour devenir un très grand champion. Ensuite Froome a un gabarit très particulier, notamment une maigreur extrême, qui ne l’empêche nullement d’être aussi puissant que Cancellara ou Martin les deux références du contre-la-montre de ces dernières années. Son style enfin, qui ne correspond à aucun des canons habituels du vélo, avec notamment cette fréquence de pédalage hallucinante qu’il est capable de développer sur de très longues distances en montagne. Et c’est cela qui semble le plus impressionner les connaisseurs du cyclisme, au point qu’on se demande comment Contador a pu résister aux attaques de Froome dans la montée du col de Béal, alors que Contador est peut-être enfin redevenu Contador. Un Contador qui, en 2009 ou 2010 ou même en 2011 au Giro, aurait laissé Froome à plus de cinq minutes dans la montée de l’Alpe d’Huez ou dans celle de l’Etna.

Cette évocation de faits très récents me fait une transition toute trouvée pour ce dont je voulais parler aujourd’hui, à savoir le grand duel entre Froome et Contador, sans doute le premier que l’on ait connu à ce niveau depuis 1984, entre Fignon et Hinault. Comme en 1984, il y a un coureur installé depuis longtemps au firmament du vélo. Pour mémoire Hinault avait à ce moment 30 ans, et avait dû supporter les affres d’une saison 1983 tronquée, suite à une opération au genou après une Vuelta où il avait tellement usé de ses forces que sa saison s’arrêta là. En ce sens Contador a été l’an passé dans la même situation, à cause de sa suspension entre fin 2011 et 2012. En revanche, en cette année 1984, Laurent Fignon avait 24 ans, et avait derrière lui au moment du Tour de France, une victoire dans le Tour 1983 et une deuxième place au Giro d’Italia…qu’il aurait dû remporter. On notera à ce propos que Laurent Fignon fait bien partie des plus grands cracks du cyclisme sur route et que, contrairement à Froome et d’une certaine manière à Armstrong pour les courses à étapes, il s’est révélé très tôt. Fermons la parenthèse, et revenons au duel entre les deux hommes en 1984, en sachant que tout le monde pensait, comme nous le pensons aujourd’hui avec Froome et Contador, que la victoire reviendrait au plus jeune des deux.

En ce qui concerne le match entre Froome et Contador, j’ai la crainte, hélas, car je préfère de très loin  Contador, que Froome ne soit imbattable. Certes Contador peut le suivre dans les cols, même si ce n’est pas si évident, mais de là à le battre il y a un pas que je ne franchirais pas. Et ce n’est pas la montée de Béal lundi dernier dans le Dauphiné qui nous dira le contraire, parce que si Contador a pu suivre Froome, il lui était impossible de contrer le coureur britannique. Dans ce cas, à supposer que les deux hommes fassent jeu égal dans la montagne lors du prochain Tour de France, ce sont les pavés de Roubaix et le contre-la-montre de Bergerac qui feront la différence. Quel est le meilleur sur les pavés ? Difficile à dire, les deux hommes n’ayant quasiment aucune référence sur ce type de route, mais les coureurs de classe savent s’adapter. Espérons que ce ne soit pas la malchance qui les départage, car ce serait dommage. Reste le contre-la-montre de Bergerac, et là, clairement, c’est Froome le meilleur, même si Contador demeure un très bon rouleur. Dans ce cas, impossible d’imaginer une victoire de Contador sauf si Froome n’est pas très bien en troisième semaine, alors que Contador est généralement bon à ce moment du Tour. A ce propos, je suis stupéfait qu’on ait pu imaginer que Contador ait pu se doper avec du clembutérol pendant le Tour 2010, alors que justement il n’a jamais été aussi décevant en dernière semaine de la Grande Boucle. Je ne sais pas ce qu’il a pris ou mangé lors de la journée de repos à Pau, mais cela n’a eu aucun effet sur ses performances, au contraire dirais-je.

Revenons à présent sur son duel avec Froome dans le prochain Tour de France pour souligner qu’en plus de la difficulté à vaincre le Britannique, y compris en montagne, Froome peut compter sur une équipe Sky surpuissante, meilleure que toutes les autres, notamment Saxo-Tinkoff ou Astana. On a pu s’en apercevoir cet après-midi encore, quand Porte et Nieve se sont relayés pour rattraper Contador qui s’était échappé à la faveur d’une descente. Cela étant, il avait quand même bien piégé Froome, et cela a dû lui donner le moral. En outre, il a prouvé qu’il était prêt à exploiter la plus petite faiblesse du Britannique. Après tout, arrivera bien un jour, s’il est vraiment humain comme il ne cesse de le crier, où il ne sera pas bien, et dans ce cas ses adversaires, à commencer par Contador, ne lui feront aucun cadeau.

Pas plus qu’Hinault n’en aurait fait à Fignon en 1984, si d’aventure ce dernier avait eu une petite défaillance…qu’il n’a jamais eu. Dans ce cas la défaite du Blaireau était inévitable. Et pourtant comme l’a fait Contador aujourd’hui sur le Dauphiné, Hinault a attaqué plusieurs fois avant de finalement s’avouer vaincu. Hinault était constamment tourné vers l’offensive, plus encore quand il a compris qu’il n’était plus tout à fait le Bernard Hinault du Stelvio 1980, de Liège-Bastogne-Liège ou du championnat du monde à Sallanches la même année. Mais il ne voulait pas se l’avouer, et quitte à perdre il fallait le faire en attaquant. Ainsi il perdit un Dauphiné bêtement en 1984, après son opération, au profit du Colombien Martin Ramirez, pour avoir voulu pousser son avantage, alors qu’il avait course gagnée. Comme au Tour 1986, qu’il aurait gagné s’il avait géré son avance face à Le Mond son équipier, au lieu de se laisser griser dans le Tourmalet pour le panache. En revanche en 1984, dans le Tour de France, il sentit pour la première fois de sa carrière qu’il avait en face de lui quelqu’un de plus fort, ce qui l’incita à attaquer à maintes reprises, parce que « quand on s’appelle Hinault, on ne prend pas le départ d’une telle course (le Tour de France), la plus belle de toutes,  avec l’ambition de faire deuxième ». Et malgré tous ses efforts il termina à la deuxième place, ce qui était pour lui un échec, même si une deuxième place après son opération avait plutôt de quoi le réjouir d’une performance qui annonçait son grand retour, pour la fin de la saison (victoires au Tour de Lombardie et au Grand Prix des Nations) et l’année suivante avec son doublé Giro-Tour.

Cette attitude d’Hinault en 1984, je suis persuadé que Contador l’aura dans le prochain Tour de France, car Contador est redevenu Contador, alors que l’an passé tout le monde l’enterrait. En fait, comme je l’ai écrit précédemment, cette misérable affaire de clembutérol l’avait anéanti, et tout le temps passé à se défendre et à se battre contre ses détracteurs, l’UCI et l’AMA, l’avait inconsciemment contraint à être moins coureur cycliste. Aujourd’hui, après un hiver calme, le Pistolero est de retour. Ce retour sera-t-il victorieux face à Froome?  Peut-être pas, sans doute pas, mais avec un tel assaillant il ne faut jurer de rien. Bernard Hinault lui-même avait reconnu qu’en 1982, une de ses meilleures années, « si certains avaient osé attaquer » il n’aurait peut-être pas ramené le maillot jaune à Paris, ses adversaires ayant eu peur « des contres », ce en quoi « ils ont eu tort ». Alors pourquoi pas une bonne surprise avec Alberto Contador, même si c’est du 20 ou 30 contre un. Je serais tellement content qu’il remporte son quatrième Tour de France ! Oui j’ai bien écrit son quatrième Tour de France, son huitième grand tour, n’en déplaise à l’UCI et ses palmarès ridicules (pas de vainqueur du Tour entre 1999 et 2005, ni au Dauphiné 2002 et 2003).

Michel Escatafal

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One Comment on “Contador–Froome comme Hinault-Fignon en 1984 ?”

  1. aficionado dit :

    Cher Michel,

    Hier après-midi, sur la pente de Finhaut-Emosson du Dauphiné, nous avons revu le Grand Alberto Contador que nous aimons tous! Debout sur les pédales, sa fameuse giclette est reparue à la vue des aficionados…

    À quelques semaines du Grand Départ, cela promet de beaux jours pour les amoureux de la petite reine! El Pistolero est de retour et avec Froome et Nibali, nous allons vivre un Tour de France passionnant…

    Bien à toi.


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